Jean Metzinger Catalogue Raisonné

Number: AM-11-006 Jean Metzinger

Date: 1911

Title: Nu debout (Nude)

Medium: Oil on cardboard mounted on panel

Dimensions: 52 x 35 cm

Collection: Musee des beaux arts de Montreal

Provenance: Sale, Loudmer, Hôtel Drouot, Paris, 28 March 1990

Family of Chrétien-Desmarais

Sale Poulain, Le Fur, Hôtel Drouot, Paris, 11 avril 2002, lot 58.

Exhibitions: Salon des Indépendants, 1911, Paris, no. 4268 (titled Nu)

Galerie de France, Paris, Le Cubisme, 1911-1918, 25 May – 30 June 1945, no. 36 (reproduced in the catalogue)

Literature: Joann Moser, Daniel Robbins, Jean Metzinger in Retrospect, The University of Iowa Museum of Art, 1985, no. 28, pp. 48-49, reproduced.

Notes: For the occasion of the 1945 Galerie de France exhibition, Metzinger writes: 

“A l’époque où j’exécutai ce tableau, je considérais la peinture depuis la Renaissance, comme un art d’illusionniste. Le fait de représenter une boule sur une surface plane me semblait un défi au bon sens. Sur un plan on ne peut, sans truquage, représenter qu’un objet sans épaisseur. Fallait-il revenir aux images plates des fresques et des poteries antiques? Ma sensibilité ne pouvait s’en contenter; alors je tentais de décomposer les volumes naturels en plans qui, par leurs différences d’éclairage, de mesure, de situation, devaient permettre aux spectateurs de reconstruire mentalement ces volumes, d’imaginer dans l’espace le corps considéré.”

Translation:

‘At the time when I executed this painting, I considered painting since the Renaissance as an illusionist’s art. The fact of representing a ball on a flat surface seemed to me a challenge to common sense. On a plane one can only, trickery aside, represent an object without thickness. Should we have return to the flat images of frescoes and ancient pottery? That could not satisfy my sensibility; so I aimed to decompose the natural volumes into planes which, by their differences in lighting, measurements, location, should permit the spectators to mentally reconstruct these volumes, to imagine in space the body under consideration.’ (Published in the exhibition catalogue)

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